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Animaux
Écrit par Tsaag Valren   
Dimanche, 13 Décembre 2009 03:33

 

Loup arctique (Amarok en inuit)

 

Amarok est, dans la mythologie inuit, le gigantesque esprit du loup, décrit comme un loup géant qui dévore les chasseurs assez imprudents pour sortir traquer le gibier seuls la nuit, il peut aussi aider les humains en veillant à ce que ses frères, les loups, maintiennent les troupeaux de caribous en bonne santé par l'élimination des animaux faibles et malades. Le nom d'« Amarok » désigne également le loup chez les peuples inuit, et fut donné à des animaux étudiés dans le cadre de la cryptozoologie, avant d'être reprit pour plusieurs œuvres modernes de littérature et de musique, entre autres.

Amarok signifie « loup » ou « l'esprit du loup » dans la langue inuite. Il semble que le mot désigne à la fois l'esprit du loup dans l'animisme, et le loup en temps qu'animal. Amarok est vu comme un grand chasseur qui, contrairement aux loups ordinaires qui traquent en meute, s'occupe seul de ses proies. Ainsi, il est réputé s'attaquer aux chasseurs humains qui sortent seuls la nuit en toute imprudence. Les amérindiens et les inuits ont toujours accordé au loup une grande place dans leur culture, mais contrairement aux européens, ils voient aussi cet animal de manière positive, en tant qu'associé dans leur recherche de nourriture.

Le loup et le caribou

La légende du loup et du caribou a été consignée par Farley Mowat en 1974, Amarok joue un rôle important dans la cosmogonie inuit :

Au commencement, il n'y avait rien de vivant, pas d'animal, juste le premier homme et la première femme. Cette dernière demanda à Kaïla, le dieu du ciel, de peupler la terre. Il l'envoya creuser un trou dans la banquise pour y pêcher et la femme sortit tous les animaux qui peuplent le monde du trou un à un, le caribou en dernier. Kaïla lui dit que le caribou était le plus beau cadeau qu'il puisse leur faire car il nourrira son peuple. La Femme relâcha le caribou et lui dit de se répandre sur la Terre et de se multiplier. Rapidement, les caribous devinrent nombreux et les fils de la femme purent le chasser pour manger sa chair et confectionner tentes et vêtements avec sa peau. Cependant, les descendants de la première femme choisissaient toujours les plus beaux animaux, si bien qu'un jour, il ne resta plus que les plus faibles et les malades, dont les inuits ne voulaient pas de peur, en les mangeant, de devenir faibles et malades comme eux. La femme demanda une solution à Kaïla et ce dernier alla rendre visite à Amarok, l'esprit du Loup. Il lui demanda que ses enfants, les loups, mangent les caribous maigres, malades et petits pour que les troupeaux redeviennent nombreux avec des animaux gros et gras, et que les Fils de la Femme puissent de nouveau les chasser. C'est depuis cela que, selon la mythologie Inuit, « les Fils, le loup et le caribou ne sont devenus plus qu'un. Le caribou nourrit le loup, mais c’est le loup qui maintient le caribou en bonne santé ».

Le loup est considéré comme un animal indispensable à l'entretien des population de gros gibier grâce au type de chasse qu'il pratique. Il est ainsi complémentaire de la chasse effectuée par les hommes. Amarok est aussi un sujet populaire dans l'art inuit.

Cryptozoologie

Amarok est également étudié par la cryptozoologie, puisque ce nom a été donné par les inuit du Groenland à un animal semblable à un loup, réputé très féroce, et décrit comme étant toujours de couleur grise. Les cryptozoologues ont classé cet animal dans la famille du loup (canis lupus) mais en réalité, il semble que ce nom désigne le loup arctique, qui est généralement de couleur blanche. Un autre cryptide canin, le waheela, est parfois confondu avec Amarok.

Dans la culture populaire

  • Amarok est le nom d'un roman de Bernard Clavel publié en 1989, qui raconte l'histoire de deux trappeurs et d'un chien croisé de loup portant ce nom, dans le Québec des années 1940, tous fuient vers le grand Nord...
  • Mike Oldfield a produit un album nommé Amarok, dont le nom et la symbolique ont inspiré ceux d'un logiciel libre de lecture audio.
  • Le film Un homme parmi les loups de Disney, où un biologiste mandaté par le gouvernement part élucider le phénomène de disparition des caribous de l'arctique lié, selon les autorités, à la sauvagerie des loups, est clairement et directement inspiré du mythe d'Amarok.

Les informations concernant Amarok sont très peu nombreuses puisque la mythologie inuit est, malgré sa richesse, excessivement mal connue.

J'ai complété l'article Wikipédia sur Amarok, pour le concours de septembre 2009.