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Animaux
Écrit par Tsaag Valren   
Mardi, 15 Décembre 2009 05:22

 

Catoblepas

 

Le catoblépas est une bête qui ressemble à un buffle noir dont la tête est très lourde, ce qui fait qu'elle est toujours inclinée vers le sol car son cou est trop faible pour la porter. C'est heureux, car n'importe quel humain qui croise son regard meurt aussitôt. Mentionnée pour la première fois par Pline l'Ancien, la description de cette bête a été reprise par Élien le sophiste et quelques érudit de la Renaissance, puis des œuvres modernes de la littérature, du jeu de rôle et du jeu vidéo à notre époque, mais le catoblépas demeure dans l'ensemble peu connu.

 

Le nom de Catoblépas est issu du grec ancien Κατοβλεπας, signifiant qui regarde vers le bas.

Mythe

Cet animal est décrit une première fois par Pline l'Ancien qui le situe aux confins de l'Éthiopie, non loin des sources du Nil :

« Bête de taille moyenne à la démarche paresseuse. La tête est remarquablement lourde et l'animal peine beaucoup à la porter; elle penche toujours vers la terre. N'était cette circonstance, le catoblépas en finirait avec le genre humain, car tout homme qui voit ses yeux, tombe mort »

Pline l'Ancien, Histoire naturelle, (VIII, 32)

Élien le sophiste est le second à évoquer cet animal dans son ouvrage, La nature des animaux : le catoblépas devient un herbivore de la taille d'un taureau domestique avec une crinière épaisse, des yeux bridés et injectés de sang, et de lourdes paupières. D'après cette description, son regard n'est pas mortel mais son souffle empoisonné intoxique les plantes qu'il mange et peut transformer les êtres vivants en pierre.

Catoblepas

Léonard de Vinci en donne aussi une description dans ses carnets, en le décrivant comme un animal d'Éthiopie :

« On le trouve en Éthiopie, près de la source Nigricapo. Ce n'est pas un très gros animal, il est en flasque dans toutes ses parties, et sa tête est si grande qu'il la porte avec difficulté, de telle sorte qu'elle penche toujours vers le sol, sinon ce serait un grand fléau pour l'homme, quelqu'un sur qui il fixe son regard meurt immédiatement. »

Léonard de Vinci

Cuvier a émis l'hypothèse que le gnou aurait inspiré aux Anciens une telle bête, avec contamination du basilic et des gorgones.

Littérature

Dans La Tentation de saint Antoine, Gustave Flaubert décrit longuement le catoblépas :

« Le Catoblépas, buffle noir, avec une tête de porc tombant jusqu'à terre, et rattachée à ses épaules par un cou mince, long et flasque comme un boyau vidé. Il est vautré tout à plat ; et ses pieds disparaissent sous l'énorme crinière à poils durs qui lui couvre le visage. » (...) « Gras, mélancolique, farouche, je reste continuellement à sentir sous mon ventre la chaleur de la boue. Mon crâne est tellement lourd qu'il m'est impossible de le porter. Je le roule autour de moi, lentement ; et la mâchoire entr'ouverte, j'arrache avec ma langue les herbes vénéneuses arrosées de mon haleine. Une fois, je me suis dévoré les pattes sans m'en apercevoir. Personne, Antoine, n'a jamais vu mes yeux, ou ceux qui les ont vus sont morts. Si je relevais mes paupières, - mes paupières roses et gonflées, - tout de suite, tu mourrais. » (...) « Les Cynocéphales aboient, les Sciapodes se couchent, les Blemmyes travaillent, les Pygmées disputent, les Astomi sanglotent, la Licorne hennit, le Martichoras rugit, le Griffon piaffe, le Basilic siffle, le Phénix vole, le Sadhuzag pousse des sons, le Catoblépas soupire. »

Culture populaire

Cette créature apparait dans plusieurs jeu de la série Castlevania, ainsi que dans Final Fantasy, mais c'est surtout Donjons et dragons qui lui a donné une nouvelle jeunesse : Le catoblépas (pluriel : catoblepi) fait en effet partie du bestiaire de Donjons et dragons depuis la première édition de 1977. Il y est décrit comme un monstre de type aberration, son nom se prononce kuht-OH-bleh-puhs, ou kah-TA-ble-pus. Dans le décor de campagne des Royaumes oubliés, les catoblepi sont parfois la possession de puissants mages démoniaques, des rois de Zakhara, ou d'autres personnes. Certaines de ces créatures sont élevées pour leur lait à partir duquel est produit une nourriture étrange nommée le « fromage de la mort ». Dans un ouvrage consacré aux Royaumes oubliés publié dans les années 1990, Aurora's Whole Realms Catalouge, Marco Volo décrit la fabrication du fromage de la mort à partir de lait de catoblépas qui vivent dans les marais du bord de Cormyr. Dans le manuel des monstres édition 3.5, le catoblépas est décrit dans le Monster Manual II comme :

une étrange créature qui habite les marécages et les marais lugubre ... est un herbivore habituellement ... mais une fois par mois, généralement sous la lumière d'une pleine lune, il chasse pour la viande, pour compléter son régime alimentaire de roseaux et de graminées.

L'article wikipédia sur le Catoblépas a fait partie du concours de septembre 2009.